ドッグフードの基本 愛犬の健康

愛犬を元気で長生きさせるためのドッグフード与え方

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【質問】
最近、犬を飼い始めました。初めてのペットなので、どうやってドッグフードをあげればいいのかわかりません。どんなドッグフードを買えばいいのでしょうか?また、どうやってあげれば愛犬の健康を維持できますか?



フー子
今日はドッグフードのあげ方についての質問ですね。

博士
おおっ、それはとても大事な質問じゃな。ワシなんて、好きなときに好きなものを好きなだけ食べてたから、メタボ街道まっしぐらじゃ!高血圧なら誰にも負けんぞ!!

フー子
そんなの自慢になりませんが・・・

 

体調を観察しながら適量を与える

まずは、なによりライフステージにあったぺットフードを選ぶことが重要になります。

ドッグフードは、年齢や犬種により細かく分類されています。成長に応じて、必要となる栄養素やカロリーは異なってきますので、そのときに必要なドッグフードを選んであげましょう。さらに、その時々の健康状態によって与えるドッグフードを調整できればベストです。

そして、最も適したドッグフードが決定したら、1日に必要なエネルギー量を目安に給与量を算出し、それを食事回数で割り、1回当たりの量を決めます。

成犬の食事はできれば朝晩の2回以上に分けて与えましょう。

1日1食では空腹時間が長いため、あわてて飲み込んでしまい、のどに詰まらせてしまったり、嘔吐したりしてしまうことがあります。

また、長い空腹時間が肥満の原因となったりすることもありますので、過度な空腹感を与えないようにしましょう。

子犬の場合は1回に食べられる量が少ないので、栄養をしっかり与えるために1日数回に分けて与えます。

成長期であるにも関わらず、必要以上に肥満を恐れ、スリムでいさせたいからと無理矢理に食事量を抑えたり、喜ぶからと過度におやつを与えるのは禁物です。あくまで愛犬の成長を促す範囲で、かつ健康を維持できる量を逸脱してはいけません。

犬の体調は一定ではありません。その日の運動量や健康状態によっても、必要とするエネルギー量は変化するので、常に愛犬の体調をチェックしながら食事量を調整することも必要です。

麗子先生
愛犬の体調管理は飼い主さんの義務です。それには食事の管理が必須。獣医さんと相談しながら、ドッグフードやあげ方を調整していきましょう

 

食事管理の基本

同じ食器を使う

同じ食器を使えば、与える量が目分量でわかりますので、日によってドッグフードの量にバラつきがでません。また、食べ残した量も把握しやすくなりますので、健康状態の把握に役立ちます。また、ドライタイプのドッグフードを与えているから食器が汚れないと思い、清掃を怠るケースがありますが、これは絶対にNGです。愛犬の健康のためには、食器は常に洗う習慣を付け、清潔状態に保ちましょう。

同じ場所と時間に与える

食事は、犬が落ち着いて食べられる場所を決めることが大切です。食事を習慣化させることで健康状態が安定してきます。毎回のように場所を変えると、一定のリズムが保てなくなり、ドッグフードを食べなくなることがあります。また、できるだけ決まった時間に与えるようにしましょう。これも習慣化の一環です。同じ場所と時間で食事をするようになれば、愛犬も食事のパターンを理解するようになります。そして、時間が経ったら、食べていなくても片づけるようにすると、正しい食習慣が身につきます。

同じ食事を与える

愛犬がドッグフードを食べなくなるという悩みは飼い主にとっては宿命のようなものです。健康状態を心配し、なるべく食べてくれるドッグフードを探したくなる気持ちは十分理解できますが、主食のドッグフードはなるべく同じものを与えることが望ましいでしょう。頻繁に変えると、常に新しいドッグフードを求めるようになったり、偏食の原因になったりします。あまりに食べない場合は一時的にプレミアムドッグフードなどに変えてみるといいでしょう。プレミアムドッグフードは食いつきのよさが特徴のひとつなので、目先を変える効果はあると思います。また、水分補給も大切です。いつでも新鮮な水をたっぷり用意しておきましょう。

 高齢の愛犬

老犬は嗅覚や味覚が衰えてしまうので、食欲を維持するため、より強い風味が必要になることがあります。いつもと違うプレミアムドッグフードは風味と栄養を両立しているので、老犬の食事には最適と言えるでしょう。また、食べるドッグフードの量が減ってしまっている場合には、その他の目的食が必要になることもあります。

麗子先生
食事は習慣です。毎日の食事を通じて、飼い主さんと愛犬の絆を育んでください。体調管理に気を配ることより、愛犬は元気でいられるようになります。

 

ドッグフードのQ&A

ドッグフードに関するよくある質問をまとめました。

フー子
ドッグフードの異常に気づいたらどうすればいいですか?

麗子先生
まずは同一製品で同様の問題が発生しているかどうか、製造業者、輸入業者または販売業者に確認してみましょう。ぺットフ一ドの色やにおいの違いは、原材料の変更などが原因で、安全上の問題ではない場合があります。また、販売されているペットフードに問題がなくても、不適切な保管により品質が低下することがあるので、特に開封後の管理には気をつけてください。


博士
突然、ドッグフードを食べたくなくときがあるんじゃが・・・

麗子先生
犬は味覚や臭覚が敏感なので、ニオイや環境の変化などでドッグフードを食べなくなることがあります。また、成長に伴い、それまでのような強い食欲を示さなくなることがあります。高齢になると食欲が落ちるケースが多いようです。また、病気によっても食欲が低下することがあります。しばらく様子をみても、体調が改善されないようであれば、まずは獣医師に相談してください。


フー子
ドッグフードを食べたら体調が悪くなりました。

麗子先生
まずは、獣医師の治療を受け、健康回復に努めてください。診察した獣医師からも何らかの助言が得られるかもしれませんが、与えたドッグフードと健康被害の間に因果関係があるかどうかについては、ドッグフードの保管状況、給与方法、健康状態などさまざまなことを調べなければなりません。そのため、ぺットフ一ドが健康被害の原因かどうかは、疫学的な調査を含めて、幅広い情報収集と専門的な調査が必要となり、原因究明は必ずしも容易ではありません。まずは製造業者、輸入業者または販売業者に問い合わせ、同一製品で同様の健康被害が発生しているかを確かめてください。


博士
人間用の食べ物が食べたいんじゃが。

麗子先生
一概によくないとは言いきれませんが、人問と犬では必要な栄養素の量もバランスも異なります。また、人問が食べても害のないものであっても、犬では消化不良や食中毒などを起こすことがあるので、与える際は注意が必要です。


フー子
ドッグフードにはすぐに飽きてしまうので、ジャーキーや人の食べ物が食べたいです。

麗子先生
まず、ドッグフードに飽きる原因を考える必要があります。塩分や脂肪含有量が高く味の濃いものを覚えると、より味の強い食べ物を求めるようになってしまうことがあります。そのようなフードを長期的に、頻繁に与えていると、健康に問題を起こしかねません。人問でも普段から味の濃いものばかりを好んで食べたり、主食をとらずに間食ばかりとっていると、健康に影響がありますが、それは犬でも同じです。ドッグフードを食べないからといって間食をさせたりせず、次の食事時問まで放っておくのもひとつの方法です。


博士
ドッグフードに人間の食べ物を加えて食べたいのじゃが。

麗子先生
それ自体で栄養バランスがとれているドッグフ一ドにその他の食品をプラスすると、かえって栄養バランスを崩してしまい、体調不良や肥満などの原因になることがあります。どうしても与えたいときは、与える回数や量をできるかぎり少なくする、味つけはしないといったことを心がけましよう。


フー子
違うドッグフードが食べたいです。

麗子先生
犬は急な環境変化に対応することが苦手です。突然ドッグフ一ドを替えると、消化器に負担がかかり、下痢や嘔吐などの原因になることがあります。体調やライフステージの変化などで切り替えが必要になった際は、突然切り替えたりせず、今までのフードを引き続き与えながら1週問くらい時間をかけて段階的に切り替えていきましょう。


博士
たまには手づくドッグフードが食べたいな。

麗子先生
手づくりフードは、使う食材や調理方法を家族が把握できるとぃう利点もありますが、与えるには十分な知識が必要です。犬が必要とする栄養バランスは人問とは異なります。また、人間より短いスパンでライフステージが変化していくので、それぞれのステージにあわせて食事内容を変えていく必要もありますし、与えてはいけない食材や調理法なども理解しておく必要があります。まずは少量を与え、しばらく様子をみることから始めましょう。気をつけたいことは、①栄養が足りているかを確認する ②タマネギなど、与えてはいけない食材を避け、塩分の多い食材やホウレンソウなどの食材は与えすぎに注意する ③肉や魚は加熱する(食材の安全性と消化率を高めます) ④手づくりドッグフードはいたみやすいので、作ったらすぐに与えるなどです。体に対する食事の影響は長い時間をかけて現れるので、体調管理に気を配り、定期的に獣医師に相談することも忘れないようにしましょう。手づくりフードはぺットフ一ド(総合栄養食)に比べると、栄養バランスをとるのは難しいものです。あまり知識がない人は、主食として与えるのではなく、間食として少量を与え、頻度も少なくするのが安心です。人間の食べ物に慣らしてしまうと、食事のマナーが悪くなったり、偏食の原因になったりすることもあるので、手づくりフードを与えるのは慎重にしましょう。


フー子
プレミアムドッグフードと通常のドッグフードの違いはなんですか?

麗子先生
プレミアムフードの定義は必ずしも決まっているわけではありません。一般的には、消化性やアミノ酸のバランスが優れた原料を使用している、ロ腔内の衛生や体調管理などに有効とされる機能を持つ原料を使用しているといった製品を差しています。食いつきや健康維持を考えれば、やはりプレミアムドッグフードがおすすめです。

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